Osez la Belgique : Louvain

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A quelques kilomètres de Bruxelles, Louvain est une charmante petite ville qui a tout pour ravir les visiteurs de passage. Souvent oubliée au détriment d’autres villes flamandes comme Bruges, Gand ou Anvers, Louvain est moins prise d’assaut par les touristes et se laisse paisiblement découvrir.

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Louvain, BelgiqueJ’ai découvert Louvain par hasard en rendant visite à une amie qui y étudiait. J’ai trouvé la ville très belle, loin de ce que je pouvais imaginer. Pour être honnête, je connaissais la ville de nom mais j’aurais été incapable de dire à quoi elle ressemblait. C’est à ce moment-là que je me suis interrogé : « que sais-je de la Belgique exactement ?« . Et la réponse était assez alarmante : « pas grand chose« . A part Bruxelles, visitée il y a très longtemps avec mes parents, je n’avais jamais visité la Belgique alors que nos deux pays sont voisins, partagent une langue commune, du moins en partie et sont, je pense, très liés.

Du coup, j’ai décidé de poursuivre mon séjour dans le nord de la Belgique et de redécouvrir ce pays. J’ai passé une semaine géniale, j’en ai pris plein les yeux et j’ai hâte d’y retourner, voir le reste. Si j’avais un conseil à vous donner, ça serait « Allez visiter la Belgique » !

Louvain, Belgique
Centre de Louvain

Le vieux centre historique de Louvain est de style typiquement flamand : ses maisons sont collées les unes aux autres, les belles façades sont généralement en brique et, au niveau de la toiture, laissent apparaître les fameux pignons à redent.

Le monument le plus majestueux du centre de Louvain est son Hôtel de Ville (Stadhuis – image 1). De style gothique, son architecture est magnifique et très aboutie.

De nombreuses places aèrent le centre ville et laisse la place à toute sorte de terrasses : restaurants, brasseries, bars… A Louvain, vous n’aurez pas de peine à trouver un endroit agréable où vous asseoir et goûter les bières belges. Car oui, la Belgique est aussi le pays de la bière et Louvain est la capitale mondiale de la bière, d’ailleurs on dit que Louvain est « The Place to Beer« .

LE GRAND BEGUINAGE

Louvain, Belgique
Le Begijnhof de Louvain

Le Groot Begijnhof de Louvain fut fondé au début du 13ème siècle. Cette « ville dans la ville » est un dédale de ruelles et de passages, de jardins et de places à l’architecture typique. Il abritait, depuis sa création jusqu’au 17ème siècle, les Béguines, des femmes appartenant à une communauté religieuse, qui se regroupaient entre elles, leur quartier devenant ainsi le Béguinage. Pour plus d’informations, vous pouvez consulter la page Wikipedia.

Louvain, Belgique
Le Begijnhof de Louvain

Les Béguines n’habitant plus à Louvain, le béguinage est aujourd’hui propriété de l’Université de Louvain qui y loge des étudiants, des professeurs et les intervenants étrangers.

Aujourd’hui sur la liste du Patrimoine Mondiale de l’Unesco depuis 1998, le Begijnhof se visite gratuitement et en vaut réellement la peine. C’est un endroit incontournable lors de toute visite à Louvain.

LE JARDIN BOTANIQUE

Louvain, Belgique
Le jardin botanique de Louvain

La dernière visite que j’ai faite à Louvain était son Jardin Botanique. Grand espace vert à la sortie du centre historique, ce magnifique endroit ravira les amateurs de plantes et de fleurs et vous offrira ombre et calme pour vous reposer.

Il est gratuit et est même ouvert le dimanche. N’hésitez pas à y flâner quelque temps et admirer les superbes massifs. Dans le bâtiment, vous trouverez des plantes exotiques

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PENSEZ-Y…

* Ne manquez pas de visiter la Tour de la Bibliothèque universitaire d’où vous aurez un magnifique panorama sur la ville et ses alentours (ticket d’entrée à 7,5€. Pas d’ascenseur)

Sachez qu’avec la carte, I Luv Leuven, vous avez accès à la tour de la bibliothèque, à l’hôtel de ville, l’église Saint-Pierre et le Musée de Louvain pour 16€ au lieu de 23€. Plus d’informations sur la page de l’office du tourisme de Louvain.

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