Voyage au pays des huîtres

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Vous aimez les huîtres ? Pas moi. Mais je suis ravi d’avoir découvert Marennes, ravi d’en avoir appris un peu plus sur la culture de ces étonnants fruits de mer.
Ce jour-là, on est passé des nuages au ciel bleu, des bassins d’affinage à une ville fortifiée dans les terres. Partons nous promener !

fioriture

MarennesEn effet, je dois l’avouer, je suis loin d’être un amateur d’huîtres. Chaque année au réveillon de Noël, je prends mon mal en patience. Quand toute ma famille se régale d’huîtres et que les plateaux s’enchaînent, je trouve le temps long, trop long. Moi qui n’attends qu’une chose : le saumon fumé ! Après tout, l’attente rend les tranches de saumon encore plus savoureuses. Pour moi, cette attente imposée par les huîtrophages (est-ce que le mot ostréiphages existe ?) prépare mes papilles, aiguise mon appétit et développe mes sens. La dernière huître engloutie par mon père (pourquoi c’est toujours mon père qui finit les plats d’huîtres ?), je sens le saumon arriver, ah, le voici, dans sa belle robe rose-orangée. Que personne ne me parle, que personne ne me dérange, je suis en pleine dégustation. Mais bon, revenons-en aux huîtres.

Eglise de MarenneJ’ai beau ne pas en manger (ne plus en manger pour être exact, car j’en mangeais petit mais j’ai été malade après une dégustation et donc maintenant je ne peux plus en avaler et patati et patata, vous voyez ?), eh bien je ne suis quand même pas totalement inculte en la matière. Je sais, et je remercie d’ailleurs le poissonnier d’être rigoureux sur ses écriteaux, que :

Marennes-Oléron est un grand centre d’élevage d’huîtres (c’est d’ailleurs le but de l’article, même si comme ça on dirait pas)
les huîtres sont classées par numéro et plus le numéro est élevé, plus l’huître est petite, plus le numéro se rapproche de 0, plus elle est grasse.
il peut y avoir des perles dans les huîtres, mais forcément, j’en ai jamais vu à Noël, ça aurait été trop beau
– La France est le premier producteur européen d’huîtres (environ 90% de la production totale) mais la Chine est le premier mondial avec plus de 3 millions de tonnes !

Je vous avais parlé de ma petite semaine en famille sur l’île d’Oléron. On en a bien sûr profité pour faire un tour d’une journée dans le coin et je vous propose de faire une petite escale à Marennes et de partir visiter une petite ville fortifiée : Hiers-Brouage.
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MARENNES

Alors voilà, Marennes est en quelque sorte considérée comme la capitale de l’huître, tout comme on présente Troyes comme la capitale de l’andouillette.
Du haut de son église, qui culmine à 85 mètres (plus haut clocher de Charente-Maritime),
vous avez une belle vue sur la ville et les alentours.
Mais pour mériter la vue, il faudra avaler environ 300 marches !

Marennes depuis son clocher

La ville a l’air plutôt sympa mais on y est passé rapidement.
Ma mère qui adore visiter les églises
a filé vers le clocher gothique,
mon père cherchait la maison de l’huître,
ma tante cherchait un magasin de produits locaux.
Moi, je suivais, appareil photo au cou.

Vu d’en haut, on remarque bien l’architecture particulière
des maisons avec leurs petites tuiles orange.
Ça fait tellement sud, j’adore !

Marennes, Oléron

Marennes, Oléron

Marennes, Oléron

Après un bref passage au centre-ville,
on se dirige à la Maison de l’Huître, au sud de la ville, près du port.

La Maison de l’Huître, c’est un centre permettant aux visiteurs d’en apprendre un peu plus sur l’huître et sa culture. Le circuit est ponctué de plusieurs étapes, d’un restaurant et du port de La Cayenne, le port de la ville de Marennes.

À MARENNES, ON CULTIVE
LA FINE DE CLAIRES

Vous avez probablement déjà entendu parler des huîtres fines de claire. Pour moi, c’était une sorte d’huître. En fait, les claires sont des bassins d’affinage plus riches en minéraux mais l’avantage principal est que le goût est moins iodé, moins « océanique » que les huîtres de pleine mer. L’affinage en claire est une pratique unique au monde et spécifique à Marennes Oléron qui propose les deux types d’huîtres. L’affinage varie entre 14 et 28 jours. Qui l’eût cru ?

Pour rejoindre le port (et le restaurant, s’empresserait de rappeler mon père),
petite marche au milieu des claires et des champs.

Claires, Marennes

Claires, Marennes

Je ne vais pas m’étendre ici sur tout le long processus
de culture et d’élevage d’huîtres.
Je peux juste vous parler du (dur) métier d’ostréiculteur !

Pour être ostréiculteur, il faut :
être patient : car on élève des huîtres sur plusieurs années
être rapide : car il faut travailler en fonction des marées et que quand on a beaucoup de boulot, la mer remonte toujours trop vite
être passionné : car sinon on kiffe pas son boulot
être organisé : car être rapide mais désorganisé, ça sert pas à grand chose.
ne pas être gêné par le froid et l’humidité : car on a toujours les pieds dans l’eau
aimer les huîtres : sinon c’est ballot.

Et franchement, après avoir suivi une visite instructive à la Maison de l’Huître, je peux vous le dire, être ostréiculteur, c’est une tonne de boulot !
Chapeau à tous !

Il est temps de partir manger.
Sur le chemin menant au port de La Cayenne, vous passerez à côté du restaurant du même nom. Là-bas, c’est le paradis de l’huître et des fruits de mer.
Par chance, j’ai pu manger des coquilles Saint-Jacques (ça par contre j’adore).
Bon, c’est pas le meilleur restaurant mais il tombe à pic quand on a faim.

Restaurant La Cayenne

Restaurant La Cayenne

Une fois le repas terminé,
les nuages disparaissent et laisse apercevoir un beau ciel bleu.
On part faire un tour sur le port de La Cayenne,
port réputé de Marennes pour ses cabanes colorées.

Port de La Cayenne

Port de La Cayenne

Port de La Cayenne

C’est super joli,
c’est super calme,
c’est reposant.
J’aimerais trouver un petit banc et me poser face au va et vient des bateaux,
profiter du soleil et de l’air iodé.
Les vacances quoi !
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HIERS-BROUAGE

Imaginez : une petite ville fortifiée, cernée de murailles,
de larges rues en damier, des petites boutiques…
Et tout autour, la campagne, les champs, les forêts.
Mais avant, il y avait la mer

Hiers Brouage

MAIS AVANT,
IL Y AVAIT LA MER…

En effet, à l’époque de sa construction, Hiers était une île, Brouage était un port !
Il y avait là le golfe de Saintonge qui, petit à petit, a perdu son eau et s’est transformé en marais.

Au XVIème siècle, un seigneur de Hiers entreprend la construction d’un port dédié au commerce du sel, c’est la naissance de Brouage, un petit port de commerce qui sera vite transformé par le cardinal de Richelieu en port de guerre et fortifié étant donné sa position stratégique entre Rochefort et l’île d’Oléron.

C’est petit, c’est joli,
c’est une visite qui mérite vraiment le détour.

Hiers Brouage

Hiers Brouage

Hiers Brouage

Hiers Brouage

D’ailleurs, Brouage est considéré comme le lieu de naissance de Samuel de Champlain, fondateur de la ville de Québec au Canada !
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L’île d’Oléron en 7 coups de coeur
Les jardins de la Boirie à Oléron
Escapade à l’île de Ré
– Une journée sur l’île d’Aix

Retrouvez très prochainement sur le blog des articles sur :
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– Une petite escapade en Poitou Charente

les remparts de Hiers-Brouage

Vous connaissez Marennes et Hiers-Brouage ?
Vous en pensez quoi ?

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Merci !

2 COMMENTAIRES

  1. Je ne pensais pas lire avec autant de passion et d’intérêt un article sur les huîtres ! Merci pour cette belle découverte maritime qui sent bon l’iode et le soleil… J’adore découvrir l’Ouest à travers tes magnifiques articles.
    Et l’histoire des villes maritimes qui « perdent » la mer (comme Aigues-Mortes en Camargue ou Bruges en Belgique), ça me fascine complètement, c’est décadent et mélancolique à souhait, c’est du Rodenbach, mon petit cerveau gothique adore ça !

    • Moi aussi ça me fascine ! Je me demande toujours « mais comment est-ce possible ? » et surtout, est-ce que ça peut se produire à nouveau ? Genre, est-ce que Marseille peut un jour se retrouver à une trentaine de kilomètres de la mer ??? Inoui !

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