Après plusieurs jours passés à Dubai,
direction Abou Dhabi, la capitale des Emirats Arabes Unis.
Moderne comme sa petite sœur, elle mérite totalement un détour,
ne serait-ce que pour son Louvre et sa grande mosquée !

À deux heures de bus au sud de Dubai, installée sur un archipel de petites îles, se trouve Abou Dhabi, la capitale des Emirats. N’y cherche pas une quelconque ressemblance avec Dubai (outre ses buildings), à mes yeux Abou Dhabi est totalement différente. Construite en damier, la ville est traversée de grandes artères où le trafic est continu. Après avoir adoré Dubai, je ne m’attendais pas à autant aimer Abou Dhabi. Je l’ai trouvée bouillonnante d’énergie, de culture, d’idées et super accueillante.

J’ai passé trois jours dans cette ville, je trouve que c’est la bonne durée. La plupart des gens ne viennent à Abou Dhabi que pour voir sa mosquée et son Louvre, et repartent à Dubai le soir venu, sans prendre le soin de découvrir la ville. Grossière erreur, c’est passer à côté d’une chance de s’imprégner de son ambiance particulière et se priver d’une belle découverte. Abou Dhabi n’a rien à envier à Dubai et je vais essayer de te le montrer !
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JE NE M’ATTENDAIS PAS
À AUTANT AIMER
ABOU DHABI

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À Abou Dhabi, les rues sont larges, à quatre voies, et bordées de grands immeubles et de gratte-ciels. On a immédiatement une sensation d’espace et c’est une ville plutôt agréable à arpenter à pied. Toutefois, hormis son vieux fort, Qasr Al Hosn, datant de 1761, il ne faut pas chercher de vieux monuments à Abou Dhabi. L’installation définitive d’une tribu bédouine dans les années 1790 marqua la création officielle de la ville. Il ne reste rien de cette période et la ville a bien changé depuis.

Avec l’avènement du pétrole et son statut de capitale suite à la création des Émirats Arabes Unis en 1971, la ville s’est étendue et à vu fleurir un grand nombre de bâtiments modernes.

La visite du centre de Abou Dhabi ne passionnera que les amateurs d’architecture moderne, de design et de photographie, l’intérêt de la ville se situe ailleurs.

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Pour accéder à la corniche à pied depuis le centre,
plusieurs passages souterrains permettent de traverser la route.
J’ai vraiment aimé leur décoration :

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PROMENADE
SUR LA CORNICHE

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La corniche de Abou Dhabi est une agréable promenade en bordure de la mer avec une jolie vue sur Lulu Island, l’île située juste en face du centre de la ville. Bordée de plages, de jardins et, parfois, de restaurants, la corniche est une belle balade à faire pour prendre le pouls de la ville et s’imprégner de son atmosphère.

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Pleine vue sur Lulu Island.

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Au bord de la corniche se trouve le port de Abou Dhabi,
on y croise des boutres traditionnelles comme des bateaux plus modernes.

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La corniche, c’est pour moi l’endroit parfait pour regarder le coucher de soleil sur la mer. Les gratte-ciels se teintent d’une couleur enflammée et le ciel semble s’embraser. Le soir venu, les familles ou les groupes d’amis viennent se retrouver pour profiter de la fraîcheur au bord de l’eau.

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LE LOUVRE ABU DHABI

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Si tu viens à Abou Dhabi, c’est devenu l’endroit immanquable de la capitale émiratie. Le Louvre a pris ses quartiers dans un bâtiment flambant neuf, d’un blanc éclatant et apparaît comme flottant sur les eaux turquoises de la mer.

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Et le moins qu’on puisse dire, c’est que ce musée est une belle réussite. Les différentes salles invitent le visiteur à se plonger dans des univers artistiques différents et à une compréhension du monde à travers la peinture, la sculpture, l’histoire et le génie. J’ai toujours aimé les musées car j’ai toujours été ému par le talent des artistes. Une belle peinture me donne la chair de poule et me fait monter les larmes aux yeux.

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Pour se rendre au musée, il faut prendre la ligne de bus 11.
L’autre terminus, à l’autre bout de la ligne, c’est la Grande Mosquée d’Abou Dhabi,
et celle-ci est à manquer sous aucun prétexte,
elle est somptueuse !

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LA GRANDE MOSQUÉE
SHEIKH ZAYED

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Impossible de rester insensible quand on visite la Sheikh Zayed Grand Mosque de Abou Dhabi, une des plus belles mosquées du monde.

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Sa couleur blanche immaculée, ses lignes, la forme de ses coupoles, son marbre reflétant tel un miroir, ses symétries… tout coïncide à rendre le lieu magique, comme sorti tout droit d’un rêve. Tellement onirique qu’on s’attendrait presque à voir Aladdin surgir derrière la grande coupole sur un tapis volant et entonner Ce Rêve Bleu. Car au-delà du blanc, les teintes bleues sont également présentes dans les bassins et dans les reflets du ciel sur le sol au marbre éclatant.

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Jusqu’à présent, je plaçais les mosquées d’Istanbul sur le podium des plus belles mosquées que j’ai vues. Je crois que la grande mosquée d’Abou Dhabi leur ravit la première place. Tout est tellement grandiose ! L’intérieur est impressionnant également avec son immense tapis et ses lustres d’une richesse incroyable, mais c’est vraiment les parties extérieures que j’ai le plus aimées.

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LES MANGROVES,
LA NATURE DANS LA VILLE

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Au sud du centre ville, un grand parc naturel occupe quelques îles. Le parc des Mangroves est un parc fait de verdure et d’eau, et une superbe réserve ornithologique en plein cœur de la ville.

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Un lieu bien paisible qui tranche
avec l’animation des grandes artères de la ville.

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OBSERVATION DECK,
FENÊTRE AVEC VUE

Au 72e étage de l’Etihad Tower,
il y a l’Observation Deck,
un belvédère à 360°C sur Abou Dhabi
et un café-restaurant avec une vue imprenable !

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Si les snacks et la restaurant ont un prix un peu élevé (mais raisonnable au vu de l’endroit), laisse-toi tenter par le cocktail, 10€, avec une vue absolument magique ! L’accès est gratuit si tu es client de l’hôtel Jumeirah at Etihad Towers (ce qui était mon cas, merci le Black Friday), sinon il est à environ 22€.

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ABOU DHABI PRATIQUE

Si tu visites Dubai et que tu souhaites venir passer quelques jours à Abou Dhabi, tu peux y aller en bus. À la gare routière de Al Ghubaiba, au cœur du vieux Dubai, un bus part toutes les 20-30 minutes pour Abou Dhabi (25 AED, environ 5-6€ – à recharger directement sur ta Nol Card). Tu arriveras à la gare routière d’Abou Dhabi, dans le centre, près du centre commercial Al Wahda.

Dans le grand hall, aux guichets, tu devrais acheter une carte valable pour les transports d’Abou Dhabi : une carte Hafilat. Chaque trajet coûte 3 AED (environ 0,40€).

Les bus à Abou Dhabi sont très bien, propres et climatisés. Ils sont réguliers mais pas très fréquents, il n’est pas rare d’attendre son bus plus de 20 minutes.

La carte ne s’achète pas auprès du chauffeur, ni à l’arrêt de bus (seules les recharges sont faisables à l’arrêt de bus), c’est pourquoi il faut acheter ta carte directement à la gare routière dès ton arrivée.

Pour info, la partie avant des bus est réservée aux femmes.

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Dis-moi, comment trouves-tu Abou Dhabi ?
Selon moi, elle mérite vraiment une visite, et toi t’en penses quoi ?
Dans le prochain article,
on part visiter Sharjah, une autre ville des Emirats.

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6 COMMENTAIRES

  1. Je ne pensais pas que Abou Dhabi allait me plaire en lisant ton article tout comme toi tu ne pensais que tu allais autant apprécier cette ville avant d’y aller. Comme Dubai j’ai du mal à m’imaginer dans ce genre de lieu très moderne et peut être trop excentrique pour moi puis quand je lis ton ressenti et que je vois tes photos magnifiques et bah je change d’avis !!! J’ai envie d’y aller ! J’avoue que la mosquée est particulièrement épatante mais la ville aussi et ce serait dommage de ne pas s’y attarder ! Merci pour ce super article !

    • Merci Kiki 🙂 Comme tu dis, je ne m’attendais pas à apprécier cette ville à ce point et elle mérite qu’on s’y attarde en effet 🙂

  2. encore une fois tes photos sont justes magnifiques
    c est vrai que jusqu à présent je ne voyais pas trop la différence entre Dubai et Abou Dhabi dsl
    avec ton article on sent qu il y a un moyen d y rester plus que pr visite rle Louvre
    merci à toi

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