À la sortie de Amman,
s’engouffrer sur l’autoroute fuyant vers l’est.
Au bout : l’Irak et l’Arabie Saoudite.
S’avancer sur le bitume brûlant sous le soleil, bordé de sable et de cailloux.
Soudain, des formes se dégagent de l’horizon, comme un mirage.
Les châteaux du désert apparaissent, tels les gardiens d’une époque révolue.

fioriture

De la Jordanie, on pense immédiatement à Petra et le Wadi Rum, mais ce pays abrite de nombreux joyaux encore secrets notamment des châteaux, disséminés çà et là, témoins d’un autre temps. Ils sont des ruines, plus ou moins bien conservées, qui semblent défier les siècles et la chaleur, les assauts du temps et les bourrasques de sable. Certains date de l’époque des Croisades, d’autres sont des vestiges de la dynastie des Omeyyades. Leur histoire mêle les époques et les peuples : les Arabes, les Britanniques, les Ottomans. Leurs pierres gardent jalousement des secrets centenaires, des stratégies militaires et autres histoires passionnantes.

Ces châteaux sont érigés au nord près de la frontière syrienne, au sud en direction d’Aqaba et à l’Est en direction de l’Irak et de l’Arabie Saoudite. Ces derniers sont facilement accessibles depuis Amman. Dans cet article, je vais te présenter trois sublimes châteaux à l’Est du pays. Au programme : Qasr Kharaneh, Qusayr Amra et Qasr al Azraq.

J’ai eu un véritable coup de cœur pour les deux premiers : l’un pour son côté austère mais élégant, simple et complexe, froid et chaleureux, l’autre pour ses magnifiques fresques colorées. D’extérieur banal, il est absolument sublime à visiter !

Visiter les châteaux en transport en commun n’est pas simple, il faudra faire de nombreux changements et les bus ont des horaires irréguliers et n’ont pas d’arrêt fixe, il suffit juste de se mettre sur le bord de la route et de trouver le bon bus qui roule à vive allure. Prendre un taxi vous reviendra très cher, comptez au moins 200 JOD pour l’aller-retour et l’attente pour les 3 châteaux. Le mieux est de choisir un guide-chauffeur qui vous emmènera où vous voulez aller, dans une voiture confortable et climatisée, vous parlera de la Jordanie, vous transportera toute la journée et ce pour 80 JOD. Pour visiter les châteaux du désert, j’ai fait appel à Zyad et son équipe et j’ai vraiment été ravi, je ne regrette pas mon choix.

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LES CHÂTEAUX DU DÉSERT :
UN SECRET DE JORDANIE
ENCORE BIEN GARDÉ !

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QASR KHARANEH

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En venant d’Amman, le Qasr Kharaneh est le premier château que vous visiterez. Il se situe à environ 1 heure de route de la capitale, tout dépend du trafic. Sa silhouette se dessine petit à petit et apparaît à quelques mètres de la route. Sa forme rectangulaire, droite et régulière le rend reconnaissable entre tous.

J’ai immédiatement été séduit par ses formes simples et droites, sa porte en bois, ses arcades, sa petite cour, ses escaliers et ses couloirs. A l’intérieur, de nombreuses salles communiquent entre elles par une multitude de portes taillées dans la roche. Tout est fait pour que la lumière du soleil baigne chaque pièce et illumine les coins d’ombre.

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Les experts avancent plusieurs utilisations possibles de ce château, situé à 65 km d’Amman et dont la construction remonte au début de la dynastie Omeyyade. Les thèses les plus souvent soutenues sont qu’il servait à accueillir temporairement une garnison militaire, qu’il était utilisé comme lieu de rencontre entre le les autorités successives (gouverneurs Arabes, Ottomans, Britanniques…) et les Bédouins, ou encore qu’il servait de caravansérail. Étant donné le peu de structure permettant l’approvisionnement en eau, le château n’était que temporairement occupé.

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QUSAYR AMRA

Continuons la route vers l’est,
à travers le désert !

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Sa construction date du début de la dynastique Omeyyade (entre 711 et 715 après JC). Situé à 80 km d’Amman, le Quseir Amra (“petit palais”) m’a tout de suite conquis. D’extérieur, il a une apparence simple moins aboutie et harmonieuse que le Qasr Kharanah. Mais quand vous passez la porte et pénétrez dans la pièce principale, toutes les fresques apparaissent. Des couleurs bleutées, jaune, rose… On a l’impression de visiter un palais de l’empire romain ou byzantin.

Comme son nom l’indique, le palais est petit mais mérite vraiment un petit détour. Il a servi de lieu de repos au calife et aux princes qui venaient s’adonner au sport et à la chasse, d’où les fresques représentant des scènes de loisirs. Depuis la salle principale, des petits passages vous emmènent dans des salles toutes décorées et dont les sol sont recouverts de mosaïques.

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QASR AL AZRAQ

Pour ce dernier château, on prend la direction de l’Irak,
il est le dernier avant la frontière.

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Le château est situé à 100 km à l’Est d’Amman. Son importance historique lui vient de sa position stratégique : il se trouve au milieu de l’oasis de Azraq, la seule source permanente d’eau douce dans les environs.

Contrairement aux châteaux Kharaneh et Amra, tout deux datant de l’époque omeyyade, le Qasr al Azraq (littéralement “le château bleu”), lui, a évolué dans le temps. Les premières traces d’une construction remontent à l’empire romain, construction qui sera ensuite réutilisée par les Byzantins puis les Omeyyades. Son apparence actuelle remonte à 1230. L’empire Ottoman y installera une garnison militaire et T.E. Lawrence (le célèbre Lawrence d’Arabie) le désignera comme quartier général pour organiser la révolte arabe contre l’empire ottoman.

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QUELQUES INFOS PRATIQUES…

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Pour visiter ces trois châteaux (mais aussi ceux au nord de Amman et Kerak, sur la route de Pétra et du Wadi Rum), il faudra vous acquitter d’un billet d’entrée. Le prix est abordable et tourne autour de 3-4€ par château. Toutefois, si vous avez opté pour le Jordan Pass, vous n’aurez pas à payer l’entrée car ces châteaux en font partie.

Le Jordan Pass, c’est vraiment le bon plan pour votre voyage en Jordanie qui est un pays cher. Il inclut le visa d’entrée sur le sol jordanien mais également l’accès à la plupart des sites et monuments du pays dont Petra, le Wadi Rum, la citadelle et l’amphithéâtre de Amman, Jérash… Il faut payer entre 70 et 80 JD (soit 90 ou 110€) suivant la formule choisie. En fait, ce qui diffère, c’est le nombre de jours passés à Petra. Pour info, l’entrée à Pétra pour une journée coûte 50 JD (soit environ 65€ – jusqu’à 90€ pour trois jours) et le visa coûte environ 40€. Rien qu’avec ces deux coûts, vous avez déjà rentabilisé votre Jordan Pass. Faites votre demande de Pass directement sur le site internet.

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Alors, les châteaux du désert,
ça vous intéresse ?

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